Le 21 décembre, on fêtait les Saturnales

      On célébrait durant les 7 jours précédant le solstice d’hiver les Saturnales (en latin Saturnalia) dans l’antiquité romaine, ce nombre de 7 jours fût institué sous Dioclétien. Ces grandes célébrations populaires en l’honneur du Sol Invictus (« Soleil invaincu » en latin) se déroulaient du 15 au 21 décembre, fêtes en l’honneur du dieu Saturne.

Bas-relief romain du IIe siècle après J.C. représentant le dieu Saturne, en l’honneur duquel les Saturnales étaient célébrées, tenant une faucille

      Durant cette période, les barrières sociales s’effaçaient, on organisait de grands repas, aussi on échangeait des cadeaux notamment des oscilla, les enfants se voyaient offrir des figurines puis on plaçait des plantes à feuillage persistant dans les maisons, notamment du houx, du gui ou du lierre.

Photo 1: Buffle sur roulettes provenant d’Italie méridionale

Photo 2: Ce hochet représentant un sanglier chevauché par un enfant, IIe siècle apr. J.-C.

Photo 3: Jouet d’enfant en forme de figurine d’aigle

Oscilla, des petites figures, le plus souvent des masques ou des visages, qui étaient suspendus comme offrandes à diverses divinités

Author: Patte2chat

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