Les Immortels Perses

      Les Immortels ou Mélophores étaient la troupe d’élite de l’armée perse durant l’empire achéménide, en 550-330 avant notre ère. Ceux-ci formaient également la garde personnelle du roi. Les Immortels perses se composaient en permanence de 10000 soldats. Ainsi si l’un d’eux mourrait ou était absent, il se voyait remplacé sur le champ. D’ailleurs leur nom d’Immortel vient en partie de là, car leur nombre était immuable, éternel.

Représentation des gardes susiens (des Immortels) du palais de Darius à Suse. Iran.

Origine des Immortels de perses

      À l’origine, cette troupe d’élite de l’armée perse fut fondée par Cyrus le Grand au VIe siècle av. J.-C. pour garantir sa sécurité et celle de son palais. Ce sera cependant durant le règne Darius Ier que les Immortels deviendront un corps d’élite de l’armée perse. Ainsi, au Ve siècle av. notre ère, les Immortels auraient participé aux deux guerres médiques, puis plus tard aux batailles contre Alexandre le Grand.

Relief des Immortels sur l’escalier monumental de l’Apadana (salle d’audience) à Persépolis, Ve-VIe siècles av. J.-C., Iran.

Une troupe brillante de milles feux

      Les Mélophores faisaient forte impression, tant leur équipement étaient luxueux. Ainsi Hérodote écrira qu’ils «surpassaient toutes les autres troupes par leur magnificence» et qu’«ils brillaient par la multitude des ornements en or dont ils étaient décorés». D’autres auteurs antiques les décrivaient portant des colliers en or, une robe luxueuse brodée également du précieux métal, intégrant aussi de superbes gemmes.

Quand Alexandre le Grand conquit l’Empire achéménide, celui-ci garda toutefois les Mélophores qu’il intégra à ces armées.

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Author: Patte2chat